Модальный глагол May / Might в английском языке – подробное руководство с примерами

Модальный глагол may в английском языке

Модальный глагол may (might) употребляется, в основном, для выражения разрешения или возможности. Как и у глагола can, у него есть форма настоящего времени may и форма прошедшего времени might. Рассмотрим основные значения и особенности этого употребительного глагола.

Содержание: 

Таблица: модальный глагол May / Might в утвердительной, отрицательной, вопросительной форме

Глагол may (might), как и другие модальные глаголы, употребляется по особым правилам:

  • В утвердительной и отрицательной форме между may (might) и глаголом в неопределенной форме не ставится частица to.
    • Правильно: You may go. – Ты можешь идти.
    • Неправильно: You may to go.
  • Глагол may не образует форму будущего времени с помощью вспомогательного глагола will. В будущем времени глагол may можно заменить на оборот to be allowed to (быть разрешенным, дозволенным).
    • Правильно: You will be allowed to leave. – Тебе можно будет уйти.
    • Неправильно: You will may leave.
  • В форме третьего лица единственного числа глагол may (might) не изменяется.
    • Правильно: He\She\It may.
    • Неправильно: He\She\It mays.
  • По особой схеме строятся вопрос и утверждение (см. таблицу).
Схема Пример
Утверждение Подлежащее + may/might + глагол I may/might ask.
Отрицание Подлежащее + may not/might not + глагол I may not /might not ask.
Вопрос may/might + подлежащее + глагол May/might I ask?

May not и might not можно сокращать до mayn’t, mightn’t.

Значения модального глагола May / Might

Общая сводка значений may/might представлена на изображении. Подробнее читайте ниже.

модальный глагол may might

Модальный глагол may (might) используется:

1. Для выражения разрешения или запрета

В утверждении, отрицании и вопросе смысл будет отличаться.

1. 1. В утверждении

В утвердительной форме глагол may выражает разрешение.

  • You may take what you want. – Ты можешь взять все, что хочешь.
  • We may spend our money. – Мы можем тратить наши деньги.

Строго говоря, глагол may, в отличие от глагола can, обозначает именно разрешение на выполнение какого-то действия, а не физическую возможность. На русский язык оба слова обычно переводятся как “могу”, “можешь” и т. д.

  • I can eat four slices of pizza ot once. – Я могу съесть 4 куска пиццы за раз (физически могу).
  • You may eat whatever you want. – Можешь есть все, что хочешь (тебе это разрешено).

Однако в современной разговорной речи глагол can также часто используется для разрешения:

  • You can eat whatever you want. – Можешь есть все, что хочешь (тебе это разрешено).

1. 2. В вопросе

В вопросительной форме глагол may используется для того, чтобы спросить разрешение.

  • May I ask you a question? – Можно задать вам вопрос?
  • May I take your phone for a second? – Можно взять твой телефон на секунду?

Такой же вопрос можно задать с might, но это будет очень формальный вопрос:

  • Might I call you by your first name? – Могу ли я называть вас по имени?

В разговорной речи вы его, скорее всего, никогда не услышите.

Как и в случае с утверждением, в вопросах типа “Можно я…?” в современной разговорной речи часто используют глагол can.

  • Can I ask you a question? – Можно задать вам вопрос?
  • Can I take your phone for a second? – Можно взять твой телефон на секунду?

Вариант с may считается более формальным, подходящим для официального случая, а вопрос с can – менее строгим. Зачастую эта разница почти неразличима и едва уловима даже носителями языка. А вот вариант c might – это однозначно формальный вопрос.

Глагол may might

Три способа спросить разрешение.

1. 3. В отрицании

В отрицательной форме глагол may выражает запрет.

  • You may not park in a fire lane. – Вам нельзя парковаться на пожарном проезде.

Но в разговорной речи чаще говорят can’t, подразумевая не физическую возможность, а запрет.

  • You can’t sleep on a bench. – Нельзя спать на скамейке.

Для категорического запрета используется must not (mustn’t):

  • You must not smoke in this building. – Запрещается курить в этом здании.

Примечание 1: May или Can?

В утверждении, вопросе и отрицании can в разговорной речи может заменить may в значении разрешения или запрета, но may не может заменить can в значении физической возможности или ее отсутствия. К примеру, вы хотите сказать, что атлет может, физически способен поднять 100 кг.

  • Правильно: The athlete can lift 100 kg. – Атлет может поднять 100 кг (физически способен).
  • Неправильно: The athlete may lift 100 kg. – Атлет может поднять 100 кг (ему кто-то разрешил).

Вы хотите сказать другу, что он не может выпить 10 бутылок пива, физически не может:

  • Правильно: You can’t drink 10 bottles of beer. It’s not possible. – Ты не можешь выпить 10 бутылок пива, это невозможно (физически невозможно).
  • Неправильно: You may not drink 10 bottles of beer. You may take only two. – Ты не можешь выпить 10 бутылок пива, тебе можно взять только две (нет разрешения взять больше).

Примечание 2: Разрешение и запрет в прошедшем времени

Might хоть и называется формой прошедшего времени глагола may, не используется для выражения запрета или разрешения в прошедшем времени. С этой целью используется оборот to be allowed to (быть разрешенным, позволенным).

  • I was allowed to attend the Small Council meeting. – Мне разрешили посетить совещание Малого Совета.
  • Were you allowed to participate in the game? – Вам можно было участвовать в игре?

Глагол might обычно используется для выражения предположения (см. ниже).

Примечание 3: Модальный глагол May в будущем времени

Как и глагол can, модальный глагол may может относиться к будущему времени, например:

  • You may continue playing later. – Ты можешь продолжить играть позже.
  • May I come to see you tomorrow? – Можно мне навестить вас завтра?

Как вариант, можно использовать оборот to be allowed to в будущем времени. Однако он не очень хорошо подходит для неформальной речи.

  • I will be allowed to continue playing later. – Тебе будет разрешено продолжить играть позже.

2. Для выражения неуверенного предположения

Под неуверенным предположением я подразумеваю предположение, правдоподобие или достоверности которого говорящий сомневается. В русском языке для этого используются слова вроде “может”, “может быть”, “возможно” и т. д. В английском используются глаголы may, might, can, could. Как и в русском языке, понятие “неуверенное предположение” имеет размытые границы и может подразумевать довольно разные ситуации. Рассмотрим основные случаи.

1. Предположение, относящееся к настоящему или будущему: You may / might know her

Используется глагол may или might + глагол в неопределенной форме. Например:

  • You may know her. – Ты, возможно, ее знаешь.
  • Daisy may visit us next weel. – Дейзи, может быть, навестит нас на следующей неделе.

Можно использовать в отрицательной форме:

  • You may not know her. – Ты, возможно, ее не знаешь.

Если в этих же предложениях вместо may поставить might, то изменится степень уверенности в предположении.

  • Daisy might visit us next weel. – Дейзи, может быть, навестит нас на следующей неделе.

Обычно говорят, что may выражает более твердую уверенность. Это значит, что в варианте с may говорящий больше уверен в том, что Дейзи приедет, а в варианте с might очень в этом сомневается. Однако на практике разницу по степени уверенности между may и might уловить бывает трудно, многое зависит от контекста.

Слова – далеко не всегда сами по себе определяют смысл высказывания. В жизни можно сказать: “Я уверен, что у нас все получится”, но при этом с такой интонацией, что уверенности не наблюдается совсем. С другой стороны, можно с загадочной улыбкой заявить: “Возможно, мы что-нибудь придумаем”, и станет ясно, что мы точно что-нибудь придумаем, в этом не приходится сомневаться!

Поэтому можно взять за ориентир, что предположение с may – более уверенное, чем с might, но следует помнить о том, что на практике бывает всякое.

2. Предположение, относящееся к прошлому: You may / might have known her

Для предположения, относящегося к прошедшему времени, используется чуть более сложная схема: may/might + have + Past Participle (причастие прошедшего времени или, по-другому, третья форма глагола).

  • You may have seen that horse in the farm. – Ты, возможно, видел эту лошадь на ферме.
  • We might have misunderstood the professor. – Мы, вероятно, неправильно поняли профессора.

Здесь тоже есть разница между may и might в степени уверенности. По умолчанию, предположение с may более уверенное, чем с might.

Примечание: предположение с Can/Could или May/Might?

Предположение можно строить не только с may или might, но и с can или could. Разница будет в том, что в предложениях с can/could подвергаться сомнению будет не вероятность, а именно физическая, реальная возможность чего-то.

  • Simon could have stolen a wallet from my locker. He has a key. – Саймон мог украсть бумажник из моего шкафчика. У него есть ключ (Саймон имел возможность залезть в шкафчик).
  • Simon may have stolen a wallet from my locker. It wasn’t locked. – Саймон мог украсть бумажник из моего шкафчика. Он не был заперт (Любой, включая Саймона мог украсть бумажник, потому что шкафчик не был заперт).

Друзья! Если вам нравится сайт, не забывайте ставить лайки🐶 и делать репосты👍 в социальных сетях! (thanks a lot)


Сергей Ним

Меня зовут Сергей Ним, я автор блога об английском языке langformula.ru и книги "Как выучить английский язык".

Подпишитесь на новости блога, и вы не пропустите его самые интересные материалы, а также получите мой "Словарь 3000" в подарок!