CAN и BE ABLE TO, COULD и WAS ABLE TO — в чем разница?

can или be able to

Если вы знакомы с темой модальных глаголов, вы помните, что у модального глагола can есть немодальный синоним be able to (соответственно, у couldwas able to). Однако can и be able to, а также could и was able to — не полностью тождественны. В этой статье мы разберем, в чем между ними разница.

Разница между CAN и BE ABLE TO в настоящем времени

Напомню, что can — это модальный глагол «мочь, уметь, быть способным», а could — это его форма в прошедшем времени (этим, правда, значения и функции could не ограничиваются, но сейчас речь не об этом).

В настоящем времени между can и be able to разница не очень существенная, ее можно назвать, скорее, стилистической, а не смысловой. Грубо говоря, «I can» значит «Я могу», а «I am able to (do something)» — «Я способен (что-то сделать)». Смысл практически один и тот же, но в большинстве случаев мы используем вариант с глаголом can:

I can talk about gardening all day. — Я могу говорить о садоводстве весь день.

Этот вариант звучит куда естественнее, чем:

Пройдите тест на уровень английского:

I am able to talk about gardening all day. — Я способен говорить о садоводстве весь день.

В отрицательной форме разница существеннее. «Can’t» может значить не только «не могу, не умею», но и «нельзя (запрещено)»:

We can’t smoke here, it’s illegal. — Мы не можем (нам нельзя) здесь курить, это незаконно.

You can’t take pictures here. — Здесь нельзя фотографировать (запрещено).

Отрицательная форма be able to, в свою очередь, такого смысла не несет. «Not able to» — это «не способен» что-то делать, этим его значение ограничивается.

Robots are not able to think. — Роботы не способны думать.

Возьмем такой пример для сравнения:

I can’t park here

Это предложение можно понять двояко: 1) я не могу здесь припарковаться (не получается), 2) мне нельзя здесь парковаться. Если заменить «can’t» на «not able to» или «unable to», смысл будет другим:

I’m not able to park here. — Я не способен здесь припарковаться.

Это не говоря уже о том, что звучит такое предложение несколько странновато, как будто это говорит робот, а не человек.

Разница между COULD и WAS ABLE TO

Напомню, что формы будущего времени у глагола can нет, как и у других модальных глаголов, однако можно сказать, что could — это can в прошедшем времени. Разница между could и was able to куда существеннее, чем разница между can и be able to в настоящем времени.

Вот, в чем заключается разница:

  • Could значит «мог, умел, был способен»

I could swim faster when I was 16. — Я мог (умел) плавать быстрее, когда мне было 16 лет.

  • Was able to имеет два значения: 1) был способен, 2) смог, то есть благополучно справился с чем-то. Какое именно значение подразумевается в конкретном случае, понятно из контекста.

I was able to swim faster when I was 16. — Я был способен (умел) плавать быстрее, когда мне было 16 лет.

It was a hard game but we were able to win. — Это была трудная игра, но мы смогли (сумели, умудрились) выиграть.

Важно: глагол could не может использоваться в значении «сумели», «справились», как was able to.

Возьмем такой пример. В книгах про Гарри Поттера один из ключевых моментов (SPOILER ALERT!) — это то, что маленький Гарри Поттер пережил нападение злого волшебника Волдеморта (или Волан-де-Морта в другом переводе). Мы можем сказать:

Harry could survive Voldemort’s attack.

Это будет значить, что Гарри мог пережить нападение злодея, то есть он был на это способен. А теперь возьмем was able to:

Harry was able to survive Voldemort’s attack.

Здесь уже смысл другой: Гарри сумел пережить нападение Волдеморта. Конечно, второй вариант тоже немного неоднозначный, при большом желании его тоже можно понять, как «был способен пережить», но, скорее всего, мы поймем именно по сценарию с «сумел», особенно, если мы знакомы с этой историей.

Приведу еще пример, где двойное толкование практически невозможно:

I was given 20 questions. The test was hard but I was able to get 19 points out of 20. — Мне дали 20 вопросов. Тест был трудным, но я сумел получить 19 баллов из 20.

Кстати, was able to в таком значении можно заменить на managed to — сумел, справился:

I managed to get 19 points out of 20. — Я сумел получить 19 баллов из 20.

В завершение напомню, что формы будущего времени у глагола can нет. Если мы хотим сказать, что «сможем» что-то в будущем, мы можем просто использовать can с подходящим по смыслу обстоятельством, например:

I can visit you on Sunday. — Я могу (смогу) навестить тебя в воскресенье.

Мы также можем использовать will be able to — смысл будет практически таким же:

I will be able to visit you on Sunday. — Я смогу навестить тебя в воскресенье.

⚡Мои карточки со словами и выражениями

author


Здравствуйте! Меня зовут Сергей Ним, я автор этого сайта, а также книг, курсов, видеоуроков по английскому языку.

Вы можете знать меня по книгам «Как выучить английский язык» (2015), «Разговорная грамматика английского языка» (2019), а также по моим роликам на YouTube.

Я также веду индивидуальные занятия со взрослыми в разговорном формате (по Skype). Если вы хотите прокачать ваш «спикинг», напишите мне – расскажу подробнее!

Подписаться
Уведомить о
0 комментариев
Межтекстовые Отзывы
Посмотреть все комментарии