Livemocha — языковые онлайн-курсы с социальными элементами

Обновление от 25.03.2016

Когда я писал этот обзор в феврале 2015 года, сервис Livemocha уже потихоньку загибался, но недавно Rosetta Stone (владельцы сайта) объявили о его полном закрытии, которое состоится 22 апреля 2016 года. К сожалению, Rosetta Stone закрыли уже второй некогда прекрасный проект: сначала Sharedtalk (закрыт с 1 сентября 2015 года), а теперь вот Лайвмока. Но все не так плохо, никуда не делся и не собирается деваться популярный сайт Italki, на котором можно найти партнеров для бесплатной языковой практики или профессиональных преподавателей практически любого языка.

Интересных сайтов для изучения и практики языков сейчас достаточно, общий обзор представлен в этой статье: «Самостоятельное изучение английского языка


 

Если вы думаете, что все интересные интернет-проекты со временем становятся только лучше, то Livemocha (лайвмока) — отличный пример того, как замечательный онлайн-сервис может резко ухудшиться. Livemocha был не просто образовательным сервисом, а языковым сообществом, социальной сетью, в которой можно было знакомиться, общаться и помогать друг другу изучать языки. К сожалению, все изменилось, и не в лучшую сторону. Сейчас Livemocha мало подходит для языковой практики, однако по-прежнему предлагает языковые уроки (платные) с возможностью проверки носителями языка.

 

Livemocha после глобальной реформы — языковые онлайн-курсы

Если поискать в интернете отзывы о сайте Livemocha, можно найти несколько восторженных обзоров. Читая их, обращайте внимание на дату публикации — скорее всего они написаны до 2013 года, когда в Livemocha произошли большие перемены, воспринятые отрицательно многими членами языкового сообщества.

В 2013 году у крупнейшей языковой сети Livemocha сменился владелец, им стала Rosetta Stone, известная своей одноименной обучающей программой. Новые владельцы провели глобальный редизайн сайта, а также практически уничтожили его социальную составляющую — возможность общаться с другими пользователями. По сути, сайт Livemocha.com перестал быть языковым сообществом, а превратился в языковые онлайн-курсы.

В Livemocha и раньше были языковые курсы — упражнения, слова по карточкам и т. д., но туда приходили не за этим, а в первую очередь для общения, языкового обмена. Как-никак мы учим языки не для того, чтобы выполнять упражнения на 100 баллов из 100, а для того, чтобы общаться. И Livemocha давал для этого отличные возможности. На сайте можно было находить друзей, переписываться в чате, но сейчас общение с другими пользователями сильно ограничено, практически сведено на нет, а упор сделан на платные (как бы бесплатные, но по факту платные) курсы.

Для чего подходит Livemocha

В первую очередь Livemocha пригодится, если вы учите не английский язык, а какой-нибудь более «редкий», для которого маловато даже платных материалов. Для изучения доступно около 30 языков, обучение построено в виде интерактивных курсов, как в LingQ, LinguaLeo и других подобных сервисах. На мой взгляд курсы Livemocha могут пригодиться в начале знакомства с языком как вспомогательные материалы, причем главная польза в том, что ваши задания могут проверить носители языка. Имейте ввиду: по отзывам пользователей в уроках встречаются ошибки (хотя этим грешит не только Livemocha).

После регистрации вы увидите главное меню, в котором будут четыре вкладки:

  • Get new lessons — выбрать и купить уроки;
  • My lessons — заниматься уже приобретенными уроками;
  • Help others — помогать другим пользователям, изучающим вам язык;
  • Language partners — список «друзей», языковых партнеров.
livemocha courses

Напротив каждого урока указана цена в бобах и монетках

 

Обучение выглядит так.

1. Выбрав урок, вы приобретаете его за бобы или монетки. Бобы — это виртуальная валюта, которую можно купить за настоящие деньги, а монетки — виртуальная валюта, получаемая за помощь другим пользователям. Причем, если вы хотите заниматься долго и всерьез, то без покупки бобов обойтись практически невозможно. (На скриншоте видно, что я богат на монетки — это состояние я накопил несколько лет назад, когда активно пользовался еще дореформенной версией сайта.)

2. Купленные уроки появятся в разделе My lessons. Что из себя представляют уроки? Серию интерактивных упражнений, в начале которых вас знакомят с новым материалом, потом предлагают закрепить знание с помощью словарных карточек, письменных и устных упражнений. Упражнения построены так, что вам придется не просто запомнить слова, но и применить знания во всех видах речевой деятельности: слушании, чтении, устной и письменной речи. Устные упражнения — это когда на какой-то вопрос нужно ответить устно, записав ответ с помощью микрофона. Позже вашу речь, как устную, так и письменную, смогут проверить и оценить другие пользователи.

упражнение в livemocha

Это письменно упражнение потом смогут проверить носители языка

 

3. Некоторые задания проверяют другие пользователи. Проверка — платная, ее нужно оплачивать отдельно от самого урока бобами или монетками. Любопытно, что доступно 3 варианта оплаты проверки, разной степени «премиумности». Чем больше заплатите, тем надежнее и экспертнее будет проверка. Возможность проверки заданий другими пользователями — задумка хорошая, но на деле работает неважно. Недобросовестные юзеры могут просто не глядя написать «OK» или «Well done» просто для того, чтобы заработать немного монеток.

4. Позанимавшись сами, помогите другим, зайдя в Help others. Вы, конечно, можете никому и не помогать, но тогда вам не видать монеток. К тому же на Livemocha в «друзья» (language partners) можно добавить только тех, кому вы помогли или кто помог вам. Просто так найти и добавить человека в языковые партнеры нельзя. Зато с «друзьями», добавленными через процедуру взаимопомощи, потом можно переписываться во вкладке Language partners.

Почему Livemocha плохо подходит для языковой практики

Проблема в том, что в Livemocha трудно найти языковых партнеров. Если вы указали русский язык как ваш родной, то в Help others вам предложат помочь тем людям, которые учат русский язык. Причем, если у этого пользователя все задания уже кто-то проверил, то он исчезает из списка нуждающихся в помощи. И чаще всего (если вы учите английский язык) вы в этом списке попросту никого не найдете: носители английского языка — самые востребованные, ходовые языковые партнеры, их быстро разбирают. Как видите, элементы социальной сети все-таки остались, но очень ограниченные. Если вам нужно общение на языке, Livemocha плохой выбор, гораздо проще общаться на sharedtalk.com.

Почему языковые сайты убирают социальную составляющую?

Когда Livemocha убрали возможность находить других пользователей и общаться с ними, то есть сознательно избавились от своего главного козыря, в сети начали появляться гневные отзывы. Если коротко, их суть такова: угробили хорошую вещь, я ухожу. И многие стали задавать вопрос: а зачем нужно было убирать из Livemocha социальную сеть?

Я думаю, ответ прост: для увеличения прибыли, получаемой от продаж платных уроков. Нужно понимать, что Livemocha поддерживается не на средства благотворительности, сервису нужно зарабатывать деньги. Общение с другими пользователями — несомненно полезная функция для изучающих язык. Однако, по своему опыту знаю, что юзеры часто пользовались Livemocha, чтобы найти языковых партнеров, обменивались контактами, а затем общались вне сайта (например, по скайпу). А даже если общались на сайте, то кому нужны платные упражнения, когда можно общаться с носителем языка? Социальная составляющая — это та прореха, через которую утекали и пользователи, и потенциальный доход.

Складывается любопытная ситуация. С одной стороны, общение — несомненная ценность для учащегося, с другой — угроза для бизнеса. Разумеется, в такой ситуации выбор делается в пользу поддержания жизнеспособности бизнеса, ведь если он развалится — пользователь все равно от этого вряд ли выиграет.

На подобный шаг позже пошли и другие языковые сервисы. Например, Busuu — еще один многоязыковой обучающий сервис — тоже до 2014 года давал возможность общаться с другими пользователями, которую недавно сильно сократили. В конце 2014 года в LinguaLeo произошли серьезные изменения: появился индивидуальный подход к обучению, подбору материалов по интересам пользователя, но пропала возможность переписываться. Как Busuu, так и LinguaLeo зарабатывают также на продаже платного контента. С одной стороны, такие реформы вызывают справедливые негодования пользователей, с другой, позволяют владельцам проекта работать над его улучшением.

К счастью, интернет дает предостаточно возможностей для общения с носителями языка. К примеру, sharedtalk.com, еще один проект Rosetta Stone, позволяет легко найти языкового партнера и не требует никакой оплаты.

Заключение

Livemocha — это условно-бесплатные языковые онлайн-курсы с элементами (остатками) социальной сети, способные оказать поддержку на начальном этапе изучения языка. Если вы учите язык, для которого трудно найти даже платные материалы, то Livemocha вам несомненно пригодится. Если вы учите английский язык, можете рассмотреть Livemocha как один из вариантов вспомогательных материалов, призванных разнообразить занятия.

Почему вспомогательных? Я считаю, что для изучения английского языка гораздо проще и эффективнее пользоваться учебником как основным пособием, а обучающие программы и сайты использовать как вспомогательные инструменты. Подробнее о роли учебников и обучающих сайтов в изучении английского языка я рассказал в своей книге «Как выучить английский язык» (глава 3 «Как заниматься самостоятельно»).


Сергей Ним

Меня зовут Сергей Ним, я автор блога об английском языке langformula.ru и книги "Как выучить английский язык".

Подпишитесь на новости блога, и вы не пропустите его самых интересных материалов, а также получите мой "Словарь 3000" в подарок!