Модальные глаголы в английском языке

Модальные глаголы в английском языке

Модальные глаголы в английском языке — это глаголы, которые сами по себе не обозначают действие, состояние, а отражают, как пишут в учебниках, «отношение говорящего к действию».

Что это значит?  Возьмем глагол can (мочь, быть способным что-то сделать) — сам по себе он не обозначает действия или состояния, как глаголы «лететь», «видеть», «пугаться». Но в сочетании с другим глаголом он обозначает то самое отношение к действию — в данном случае это способность выполнить действие.

I can fix your TV in two minutes — Я могу починить твой телевизор за две минуты.

can swim in cold water — Я могу плавать в холодной воде.

К модальным относят глаголы:

  • Can (could) — мочь, быть способным.
  • Must — быть должным.
  • Should — следует, быть должным (напр. «вам следует…»).
  • May (might) — выражает, что имеется разрешение, (напр. «мне можно…»)

Примечание: в этой статье рассматриваются наиболее употребительные модальные глаголы.

Содержание: 

Почему важно знать модальные глаголы?

Модальные глаголы ОЧЕНЬ часто употребляются в разговорной и письменной речи. Особенно глагол can — он входит в 10 самых употребительных глаголов в английском языке (см. частотный словарь) и без него не обходится практически ни одна беседа.

Кроме основных значений, полезно знать основные нюансы употребления модальных глаголов. К примеру, во фразе «You must help Bill» глагол must выражает долженствование: «Ты должен помочь Биллу». А в предложении «You must be Bill» тот же must имеет совершенно другое значение: «Вы, должно быть, Билл».

Особенности модальных глаголов

Модальные глаголы — это особая группа глаголов (к счастью, очень малочисленная), живущих по своим отдельным правилам. Вот их основные особенности.

1. Модальные глаголы в английском используются со смысловым глаголом в неопределенной форме, при этом частица to между глаголами не ставится.

Правильно:

  • I can buy you a candy — Я могу купить тебе конфету.
  • I must decline your offer — Я должен отклонить ваше предложение.

Неправильно:

  • I can to buy you a candy.
  • I must to decline your offer.

2. Модальные глаголы не спрягаются, к ним не добавляются никакие окончания, в том числе окончание -s в третьем лице единственного числа.

Правильно:

  • He can walk on a wire. — Он умеет ходить по канату.
  • She must go. — Она должна идти.

Неправильно:

  • He cans walk on a wire.
  • She musts go.

3. Модальные глаголы не употребляются в будущем времени со вспомогательным глаголом will.

В большинстве случаев модальные глаголы могут относиться к действию в будущем, это становится понятным из контекста.

  • I can help you tomorrow. — Я могу (смогу) помочь тебе завтра.
  • We must get back home by midnight. — Мы должны вернуться домой к полуночи.
  • He may pass his exam later with another group. — Он может (сможет) сдать экзамен позже с другой группой.
  • You should ask her out tomorrow. — Тебе следует куда-нибудь пригласить ее завтра.

4. Глаголы can и may имеют формы прошедшего времени.

Эти формы соответственно:

can — could

may — might

Также отмечу, что should является формой прошедшего времени модального глагола shall, который в современном английском языке употребляется довольно редко, см. «Глагол will (would) в английском языке».

5. Вопросительная форма образуется без вспомогательного глагола to do — модальный глагол ставится перед подлежащим:

  • I can drive — Can I drive?
  • She could help us — Could she help us?
  • We must go — Must we go?
  • I may ask — May I ask?
  • You should try — Should I try?

6. Отрицательная форма образуется с помощью частицы not, она ставится после модального глагола (а с глаголом can пишется слитно). В разговорной речи обычно отрицательные формы сокращаются.

  • cannot — can’t
  • could not — couldn’t
  • may not — mayn’t
  • might not — mightn’t
  • should not — shouldn’t
  • must not — mustn’t

Примечание:

Must not имеет не противоположное must значение. Например:

You must not — значит не «не должен», то есть «не имеешь обязательства» (тут подойдет «you don’t have to»), а «не можешь», «тебе запрещено», «запрещается». На русский язык предложения с запретом, выраженным must not, часто переводятся безличными предложениями.

  • You mustn’t enter that room — Тебе запрещено заходить в ту комнату.
  • You mustn’t smoke here — Здесь запрещается курить.

May not также имеет значение запрета, но более мягкого, чем must not.

  • You may not go there — Тебе нельзя туда идти.
  • You may not touch it — Тебе нельзя это трогать.

Cannot может значить как физическую невозможность, неспособность, так и запрет в мягкой форме.

  • You can’t take in all those kittens. — Ты не можешь приютить всех этих котят (это невозможно).
  • You can’t park here — Здесь нельзя парковаться (это запрещено).

Синонимы модальных глаголов

У модальных глаголов есть немодальные синонимы, которые спрягаются по общим правилам.

Вот эти синонимы:

  • Can = be able to (быть способным)
  • Must = have to (быть должным)
  • May = be allowed to (иметь разрешение)
  • Should = be supposed to (подразумеваться, быть должным) — не во всех случаях.

Заменить should на be supposed to можно только в некоторых случая, подробнее читайте в отдельной статье.

Модальные глаголы считаются недостаточными — это значит, что у них нет форм будущего времени, у некоторых (must) нет формы прошедшего времени. С помощью синонимов можно заменять недостающие формы модальных глаголов.

Таблица: модальные глаголы и их синонимы
Present Past Future
I can fly / I am able to fly I could fly / I was able to fly I will be able to fly
I must go / I have to go I had to go I will have to go
I may ask / I am allowed to ask I might ask / I was allowed to ask I will be allowed to ask

Замена модального глагола на синоним — не совсем полная и точная. К примеру, must может значить моральную необходимость, долг, а have to — вынужденную необходимость.

I must help my parents. — Я должен помогать своим родителям (долг, обязательство).

My colleague is being late for the meeting, I have to wait for him. — Мой коллега опаздывает на совещание, я должен (мне приходится) его ждать.

Основные случаи употребления модальных глаголов

Модальный глагол Can (could)

Подробнее тема разобрана в статье «Модальный глагол Can»

Глагол can используется для:

1. Выражения возможности, способности что-то сделать, вопроса, вежливой просьбы:

В настоящем и будущем времени используется can, в прошедшем — could.

Настоящее время:

I can show you new world — Я могу показать тебе новый мир.

I can’t believe it! — Не могу в это поверить!

В вопросительной форме получается просьба:

Can I help you? — Могу я вам помочь?

Can you do me a favour? — Вы можете сделать мне одолжение?

Предложения с отрицательной формой can’t могут выражать не только невозможность, но и запрет:

You can’t move this stone. — Ты не можешь сдвинуть этот камень (он слишком тяжелый).

You can’t walk on the grass. — Нельзя ходить по траве (это запрещено).

Прошедшее время:

He could play guitar — Он умел играть на гитаре.

I couldn’t forgive him — Я не могла его простить.

Вопросительные предложения с could выражают вежливую просьбу по отношению ко второму лицу. Более вежливую, чем с can.

Could you pass me that book? — Не могли бы вы передать мне ту книгу?

Будущее время — глагол can никак не меняется, его отнесенность к будущему понятна по контексту:

I can talk to you later. — Я могу (смогу) поговорить с вами позже.

James can fix your car tomorrow. — Джеймс может (сможет) починить вашу машину завтра.

2. «Не может быть, чтобы…»

Схема: Can + to have + Past Participle 

Это сочетание используется в вопросительных и отрицательных предложениях, когда говорящий не верит, не допускает возможности, что действие в действительности свершилось. При переводе таких оборотов на русский язык обычно используют слова «не может быть», «не мог», «неужели».

Lara cannot have done it! — Лара не могла такого сделать!

No, he cannot have said it! — Нет, он не мог такого сказать!

Can she have said it? — Неужели она это сказала?

Модальный глагол Must

Подробнее читайте в статье: «Модальный глагол Must».

1. Долженствование (быть должным что-то сделать)

Схема: Must + инфинитив (без to)

We must help our friends — Мы должны помогать своим друзьям.

You must believe me — Вы должны поверить мне.

2. Предположение

Схема: Must + to be

You must be Peter — Вы, должно быть, Питер.

These must be his footsteps — Это, должно быть, его следы.

Модальный глагол Should

1. Совет, рекомендация

Схема: Should + инфинитив (без to)

You should believe me — Тебе следует поверить мне.

We should try this meal — Нам стоит (следует) попробовать это блюдо.

2. Сожаление о чем-то не сделанном, упрек

Схема: Should + to have + Past Participle

You should have turned left! — Тебе нужно было повернуть налево! (а повернул направо)

You should have seen this place! — Тебе нужно было увидеть это место! (а ты не увидел)

3. «По идее должен»

У глагола should есть еще значение «по идее должен», то есть есть некое ожидаемое, предполагаемое действие, но оно, возможно, не выполняется. В этом случае чаще используется оборот be supposed to.

I should (am supposed to) be at work now, but the show is so damn interesting — Я должен быть (по идее) на работе сейчас, но этот сериал чертовски интересен.

Doctors say that we should (are supposed to) exercise if we want to stay healthy — Врачи говорят, что нам нужно (мы по идее должны) заниматься спортом, чтобы оставаться здоровыми.

Модальный глагол May (might)

Подробнее читайте в статье: «Модальный глагол May / Might».

1. Иметь разрешение, позволение

В настоящем и будущем времени

You may do what you want — Ты можешь делать, что хочешь (настоящее время).

You may play with your friends later. — Ты можешь поиграть со своими друзьями позже (будущее время)

May I ask you a question? — Могу (можно) я задам вам вопрос?

В отрицательной форме may not выражает запрет:

You may not play with them. — Тебе нельзя с ними играть (я запрещаю).

В прошедшем времени для выражения разрешения используется не глагол might (он выражает предположение, см. ниже), а оборот be allowed to — иметь разрешение.

I was allowed to continue working on my project. — Мне разрешили продолжить работу над моим проектом.

We were not allowed to wear uniform. — Нам не разрешили носить униформу.

2. Предположение

Для предположения используется глагол may или might, он в этом случае переводится как «возможно», «может быть» и т. д. Разница между may и might  в том, что may выражает большую уверенность говорящего в предположении. Однако эта разница может сильно зависеть от контекста или быть несущественной.

Настоящее и будущее время

Схема: May / might + инфинитив (без to)

You might know that place — Ты, возможно, знаешь это место (настоящее время).

He may visit us tonight — Он, может быть, навестит нас вечером (будущее время).

Прошедшее время: 

Схема: May / might + have + Past Participle

She might have forgotten the documents at home. — Она, возможно, забыла документы дома.

I may have seen you before. — Я, возможно, видел вас раньше.

Видеоуроки по модальным глаголам

В грамматическом разделе Puzzle English есть несколько видеоуроков на тему модальных глаголов, вот первый из них: «Глагол Can».

Перейдя в раздел «Грамматика» на сервисе Puzzle English вы можете посмотреть остальные видеоуроки (они доступны бесплатно), а также выполнить упражнения.

Читайте также:


Сергей Ним

Меня зовут Сергей Ним, я автор блога об английском языке langformula.ru и книги "Как выучить английский язык".

Подпишитесь на новости блога, и вы не пропустите его самых интересных материалов, а также получите мой "Словарь 3000" в подарок!


  • Anton Furs

    то есть, судя по видео, для глагола can будущее время, хотя оно предполагается по смыслу, не используется? говорят просто «if …. then I can» и всё… ?