Модальный глагол May / Might в английском языке — подробное руководство с примерами

Модальный глагол may в английском языке

Модальный глагол may (might) употребляется, в основном, для выражения разрешения или возможности. Как и у глагола can, у него есть форма настоящего времени may и форма прошедшего времени might. Рассмотрим основные значения и особенности этого употребительного глагола.

Содержание: 

Таблица: модальный глагол May / Might в утвердительной, отрицательной, вопросительной форме

Глагол may (might), как и другие модальные глаголы, употребляется по особым правилам:

  • В утвердительной и отрицательной форме между may (might) и глаголом в неопределенной форме не ставится частица to.
    • Правильно: You may go. — Ты можешь идти.
    • Неправильно: You may to go.
  • Глагол may не образует форму будущего времени с помощью вспомогательного глагола will. В будущем времени глагол may можно заменить на оборот to be allowed to (быть разрешенным, дозволенным).
    • Правильно: You will be allowed to leave. — Тебе можно будет уйти.
    • Неправильно: You will may leave.
  • В форме третьего лица единственного числа глагол may (might) не изменяется.
    • Правильно: He\She\It may.
    • Неправильно: He\She\It mays.
  • По особой схеме строятся вопрос и утверждение (см. таблицу).
Схема Пример
Утверждение Подлежащее + may/might + глагол I may/might ask.
Отрицание Подлежащее + may not/might not + глагол I may not /might not ask.
Вопрос may/might + подлежащее + глагол May/might I ask?

May not и might not можно сокращать до mayn’t, mightn’t.

Значения модального глагола May / Might

Общая сводка значений may/might представлена на изображении. Подробнее читайте ниже.

модальный глагол may might

Модальный глагол may (might) используется:

1. Для выражения разрешения или запрета

В утверждении, отрицании и вопросе смысл будет отличаться.

1. 1. В утверждении

В утвердительной форме глагол may выражает разрешение.

  • You may take what you want. — Ты можешь взять все, что хочешь.
  • We may spend our money. — Мы можем тратить наши деньги.

Строго говоря, глагол may, в отличие от глагола can, обозначает именно разрешение на выполнение какого-то действия, а не физическую возможность. На русский язык оба слова обычно переводятся как «могу», «можешь» и т. д.

  • I can eat four slices of pizza ot once. — Я могу съесть 4 куска пиццы за раз (физически могу).
  • You may eat whatever you want. — Можешь есть все, что хочешь (тебе это разрешено).

Однако в современной разговорной речи глагол can также часто используется для разрешения:

  • You can eat whatever you want. — Можешь есть все, что хочешь (тебе это разрешено).

1. 2. В вопросе

В вопросительной форме глагол may используется для того, чтобы спросить разрешение.

  • May I ask you a question? — Можно задать вам вопрос?
  • May I take your phone for a second? — Можно взять твой телефон на секунду?

Такой же вопрос можно задать с might, но это будет очень формальный вопрос:

  • Might I call you by your first name? — Могу ли я называть вас по имени?

В разговорной речи вы его, скорее всего, никогда не услышите.

Как и в случае с утверждением, в вопросах типа «Можно я…?» в современной разговорной речи часто используют глагол can.

  • Can I ask you a question? — Можно задать вам вопрос?
  • Can I take your phone for a second? — Можно взять твой телефон на секунду?

Вариант с may считается более формальным, подходящим для официального случая, а вопрос с can — менее строгим. Зачастую эта разница почти неразличима и едва уловима даже носителями языка. А вот вариант c might — это однозначно формальный вопрос.

Глагол may might

Три способа спросить разрешение.

1. 3. В отрицании

В отрицательной форме глагол may выражает запрет.

  • You may not park in a fire lane. — Вам нельзя парковаться на пожарном проезде.

Но в разговорной речи чаще говорят can’t, подразумевая не физическую возможность, а запрет.

  • You can’t sleep on a bench. — Нельзя спать на скамейке.

Для категорического запрета используется must not (mustn’t):

  • You must not smoke in this building. — Запрещается курить в этом здании.

Примечание 1: May или Can?

В утверждении, вопросе и отрицании can в разговорной речи может заменить may в значении разрешения или запрета, но may не может заменить can в значении физической возможности или ее отсутствия. К примеру, вы хотите сказать, что атлет может, физически способен поднять 100 кг.

  • Правильно: The athlete can lift 100 kg. — Атлет может поднять 100 кг (физически способен).
  • Неправильно: The athlete may lift 100 kg. — Атлет может поднять 100 кг (ему кто-то разрешил).

Вы хотите сказать другу, что он не может выпить 10 бутылок пива, физически не может:

  • Правильно: You can’t drink 10 bottles of beer. It’s not possible. — Ты не можешь выпить 10 бутылок пива, это невозможно (физически невозможно).
  • Неправильно: You may not drink 10 bottles of beer. You may take only two. — Ты не можешь выпить 10 бутылок пива, тебе можно взять только две (нет разрешения взять больше).

Примечание 2: Разрешение и запрет в прошедшем времени

Might хоть и называется формой прошедшего времени глагола may, не используется для выражения запрета или разрешения в прошедшем времени. С этой целью используется оборот to be allowed to (быть разрешенным, позволенным).

  • I was allowed to attend the Small Council meeting. — Мне разрешили посетить совещание Малого Совета.
  • Were you allowed to participate in the game? — Вам можно было участвовать в игре?

Глагол might обычно используется для выражения предположения (см. ниже).

Примечание 3: Модальный глагол May в будущем времени

Как и глагол can, модальный глагол may может относиться к будущему времени, например:

  • You may continue playing later. — Ты можешь продолжить играть позже.
  • May I come to see you tomorrow? — Можно мне навестить вас завтра?

Как вариант, можно использовать оборот to be allowed to в будущем времени. Однако он не очень хорошо подходит для неформальной речи.

  • I will be allowed to continue playing later. — Тебе будет разрешено продолжить играть позже.

2. Для выражения неуверенного предположения

Под неуверенным предположением я подразумеваю предположение, правдоподобие или достоверности которого говорящий сомневается. В русском языке для этого используются слова вроде «может», «может быть», «возможно» и т. д. В английском используются глаголы may, might, can, could. Как и в русском языке, понятие «неуверенное предположение» имеет размытые границы и может подразумевать довольно разные ситуации. Рассмотрим основные случаи.

1. Предположение, относящееся к настоящему или будущему: You may / might know her

Используется глагол may или might + глагол в неопределенной форме. Например:

  • You may know her. — Ты, возможно, ее знаешь.
  • Daisy may visit us next weel. — Дейзи, может быть, навестит нас на следующей неделе.

Можно использовать в отрицательной форме:

  • You may not know her. — Ты, возможно, ее не знаешь.

Если в этих же предложениях вместо may поставить might, то изменится степень уверенности в предположении.

  • Daisy might visit us next weel. — Дейзи, может быть, навестит нас на следующей неделе.

Обычно говорят, что may выражает более твердую уверенность. Это значит, что в варианте с may говорящий больше уверен в том, что Дейзи приедет, а в варианте с might очень в этом сомневается. Однако на практике разницу по степени уверенности между may и might уловить бывает трудно, многое зависит от контекста.

Слова — далеко не всегда сами по себе определяют смысл высказывания. В жизни можно сказать: «Я уверен, что у нас все получится», но при этом с такой интонацией, что уверенности не наблюдается совсем. С другой стороны, можно с загадочной улыбкой заявить: «Возможно, мы что-нибудь придумаем», и станет ясно, что мы точно что-нибудь придумаем, в этом не приходится сомневаться!

Поэтому можно взять за ориентир, что предположение с may — более уверенное, чем с might, но следует помнить о том, что на практике бывает всякое.

2. Предположение, относящееся к прошлому: You may / might have known her

Для предположения, относящегося к прошедшему времени, используется чуть более сложная схема: may/might + have + Past Participle (причастие прошедшего времени или, по-другому, третья форма глагола).

  • You may have seen that horse in the farm. — Ты, возможно, видел эту лошадь на ферме.
  • We might have misunderstood the professor. — Мы, вероятно, неправильно поняли профессора.

Здесь тоже есть разница между may и might в степени уверенности. По умолчанию, предположение с may более уверенное, чем с might.

Примечание: предположение с Can/Could или May/Might?

Предположение можно строить не только с may или might, но и с can или could. Разница будет в том, что в предложениях с can/could подвергаться сомнению будет не вероятность, а именно физическая, реальная возможность чего-то.

  • Simon could have stolen a wallet from my locker. He has a key. — Саймон мог украсть бумажник из моего шкафчика. У него есть ключ (Саймон имел возможность залезть в шкафчик).
  • Simon may have stolen a wallet from my locker. It wasn’t locked. — Саймон мог украсть бумажник из моего шкафчика. Он не был заперт (Любой, включая Саймона мог украсть бумажник, потому что шкафчик не был заперт).

Сергей Ним

Меня зовут Сергей Ним, я автор блога об английском языке langformula.ru и книги "Как выучить английский язык".

Подпишитесь на новости блога, и вы не пропустите его самых интересных материалов, а также получите мой "Словарь 3000" в подарок!