Модальный глагол Can (Could) — детальное руководство с примерами

модальный глагол can в английском языке

Модальный глагол can — один из самых употребительных глаголов в английском языке. Чаще всего он используется, когда нужно выразить возможность совершить какое-то действие, иначе говоря, сказать «я могу сделать то-то», «он может», «вы можете» и так далее. Глагол could — это форма прошедшего времени глагола can, его мы также рассмотрим в этой статье.

Содержание:

Таблица: модальный глагол Can в утвердительной, отрицательной, вопросительной форме

Как и другие модальные глаголы, глагол can употребляется не по общим правилам:

  • В утвердительной и отрицательной форме между can и глаголом не ставится частица to. То есть нельзя сказать I can to swim — Я могу плавать, нужно: I can swim.
  • Глагол can не образует форму будущего времени с помощью вспомогательного глагола will. Нельзя сказать I will can help you tomorrow — Я смогу помочь тебе завтра. Как выразить возможность в будущем, читайте ниже.
  • В форме третьего лица единственного числа глагол can не изменяется. Мы говорим: He swims, She sings, но He can swim, She can sing.
  • По особой схеме строятся вопрос и утверждение (см. таблицу).
Схема Пример
Утверждение Подлежащее + can/could + глагол I can/could fly
Отрицание Подлежащее + can’t/couldn’t + глагол I can’t/couldn’t fly
Вопрос Can/could + подлежащее + глагол Can/could I fly?

В отрицательной форме можно использовать как cannot / could not, так и can’t / couldn’t, но в разговорной речи практически всегда используется сокращенная форма. Форму can’t, кстати, британцы и американцы произносят по разному:

  • Британский вариант: [kɑːnt]
  • Американский вариант: [kænt]

Употребление модального глагола Can (Could)

Особенность модальных глаголов в том, что с их помощью можно выразить много разных оттенков мысли, отношения к действию. Сводка значение глаголов can / could представлена на изображении. Более подробно читайте ниже.

модальный глагол can could

Модальный глагол can / could используется:

1. Для выражения физической (умственной) возможности, способности что-то сделать.

Can используется с глаголом в неопределенной форме (инфинитивом) без частицы to. Could имеет то же самое значение, но по отношению к прошлому.

Примеры с глаголом can:

  • I can hold my breath for two minutes. — Я могу задержать дыхание на две минуты.
  • My sister can make pancakes. — Моя сестра умеет печь блинчики.
  • Joe can swim but he can’t ride a bike. — Джо умеет плавать, но не умеет ездить на велосипеде.
  • It can’t be. — Этого не может быть.
  • Can you walk on a wire? — Вы умеете ходить по канату?
  • Can I trust you? — Я могу тебе доверять?

Примеры с глаголом could:

  • She could sing like an angel when she was younger. — Она могла петь как ангел, когда была младше.
  • My neighbors couldn’t find their dog. — Мои соседи не могли найти свою собаку.
  • Could you swim when you were a teenager? — Ты умел плавать, когда был подростком?

Примечание: глагол can в будущем времени

Обратите внимание, что can, как и «может», «можете» и др. в русском языке, может относиться не только к настоящему, но и к будущему времени:

  • You can solve your problems later. — Ты можешь решить свои проблемы позже.
  • We can watch this movie next time. — Мы можем посмотреть этот фильм в следующий раз.

Также вместо глагола can для обозначения возможности в будущем можно использоваться оборот will be able to, подробнее об этом читайте ниже.

2. Для выражения просьбы.

Используются can и could в вопросительной форме. Просьба с could звучит несколько вежливее, она используется в предложениях, обращенных к другому лицу (то есть не с местоимением I).

  • Can I lend your pen? — Могу я одолжить вашу ручку?
  • Can I suggest you another option? — Могу я предложить вам другой вариант?
  • Can you give me a hand? — Не можешь ли ты мне помочь? (to give a hand — букв.: дать руку, перен.: помочь)
  • Could you tell me where the library is? — Не подскажете ли вы, где находится библиотека?
  • Could you do me a favour, please? — Не могли бы вы сделать мне одолжение?

3. Для выражения запрета.

Глагол can’t часто употребляется, чтобы выразить запрет, то есть сказать не «вы не можете», а «вам нельзя».

  • You can’t smoke here, there are kids playing. — Здесь нельзя курить, здесь играют дети.
  • You can’t park here. It’s a private territory. — Вам нельзя здесь парковаться, это частная территория.

4. Для выражения удивления, сомнения, недоверия.

Здесь есть много нюансов, многое зависит от контекста.

Сомнение с оттенком недоверия чаще выражается в отрицательных предложениях с глаголом в неопределенной форме:

  • He can’t swim across Lake Tahoe. — Да не может он переплыть озеро Тахо (недоверие, сомнение).

Удивление с оттенком сомнения, недоверия обычно выражено в вопросительных предложения с глаголом в неопределенной форме. В переводе часто используют слово «неужели», чтобы был понятнее смысл.

  • Can this unicorn be real? — Неужели этот единорог настоящий?

Если в таком же вопросе использовать could смысл немного изменится. Получится что-то вроде:

  • Could this unicorn be real? — Разве мог бы этот единорог быть настоящим?

Часто таки предложения с can\could используются иронически, с сарказмом, например:

  • Could you buy more milk? — А ты еще больше молока не мог купить?
  • Could you wake up any later? — А ты еще позже не мог проснуться?

Но в этом случае большое значение имеет интонация и контекст. Один из героев сериала «Друзья», Чендлера, подобные фразочки с «Could it be» так часто использовал, что его даже иногда передразнивали. К сожалению, эта особенность речи Чендлера почти не отобразилась в переводе.

5. Для выражения сомнения в случившемся

То есть я не верю в то, что нечто произошло. Схема: cannot + have + Past Participle (утвердительная или вопросительная форма).

Оборот обычно переводят с помощью «не может быть» или другого подходящего выражения.

  • He is my best friend, he cannot have betrayed me. — Он мой друг, не может быть, чтобы он меня предал.
  • Billy doesn’t have much money. He can’t have bought this car. — У Билли не много денег. Не мог он эту машину купить.
  • Can she have forgotten to pick up the kids from house? — Неужели она могла забыть забрать детей из дома?

Читайте также: «Времена в английском языке«

Оборот could have + Past Participle

Отдельно следует рассмотреть оборот  could have + Past Participle (причастие прошедшего времени, третья форма глагола). Он может значить:

1. Действие, которое кто-то мог сделать, но не сделал

  • She could have married him but she didn’t want to. — Она могла выйти за него замуж, но не захотела.
  • They could have bought a house here 20 years ago but chose not to. — Они могли купить здесь дом 20 лет назад, но решили не делать этого.

Часто при этом присутствует оттенок упрека.

  • You could have helped me instead of just sitting there. — Ты мог бы помочь мне вместо того, чтобы сидеть здесь.
  • I could have done more to help you. Sorry. — Я мог бы сделать больше, чтобы помочь тебе. Извини.

2. Предположение, догадка о чем-то, произошедшем в прошлом

В этом случае, с несколько иным значением, могут быть использованы may have или might have, см. «Глагол May (Might)«.

  • Simon could have told her the truth. — Возможно, Саймон рассказал ей правду.
  • They could have overheard what we said. — Они могли услышать то, что мы сказали.

В отрицании и вопросе можно использовать can have + Past Participle, тогда получится оборот типа «Неужели…?» или «Не может быть…», рассмотренный выше (п. 5 «Для выражения сомнения в случившемся»)

  • Can she have forgotten about our meeting? — Разве могла она забыть о нашей встрече?
  • He can’t have seen us. — Не может быть, чтобы он нас видел.

3. Предположение о чем-то, что в реальности не произошло

Этот случай относится к одному из типов условных предложений, подробнее о них читайте в этой статье.

  • I could have done well in my exam if I had worked harder. — Я мог бы справиться лучше с экзаменом, если бы лучше готовился.

Модальный глагол can и оборот to be able to

Глагол can в значении «быть способным сделать что-то» может быть заменен синонимичным оборотом to be able to + глагол (быть способным сделать что-то). Но между этими двумя способами выражения возможности есть разница.

Can \ to be able to в будущем времени

Обычно говорят, что оборот to be able to удобно применять, когда нужно сказать о возможности сделать что-то в будущем, потому что у глагола can нет формы будущего времени (нельзя сказать will can).

Но тут важно помнить такой нюанс.

Сам по себе глагол can может относиться к будущему. Например:

  • You can rest later. Now we have to work. — Ты сможешь (можешь) отдохнуть позже. Сейчас мы должны работать.
  • We can read this book tomorrow, let’s play videogames. — Мы сможем (можем) почитать эту книгу завтра, давай поиграем в видеоигры.

В будущем времени оборот be able to используется, когда мы говорим о возможности, способности, навыке, которого нет сейчас, но он появится в будущем. Глагол can НЕ может использоваться для выражения возможности, способности, которая появится только в будущем.

  • Правильно: I will be able to walk properly after the surgery. — Я смогу нормально ходить после операции.
  • Неправильно: I can walk properly after the surgery.
  • Правильно: When I complete this training course, I will be able to work as a sailor. — Когда я закончу эти курсы, я смогу работать матросом.
  • Неправильно: When I complete this training course, I can work as a sailor.

Оба варианта, can или to be able to, можно использовать, говоря о решениях или договоренностях, относящихся к будущему:

  • The doctor can \ will be able to see you later today. — Доктор сможет принять вас сегодня попозже.
  • I can \ will be able to help you with your homework later. — Я смогу помочь тебе с домашним заданием позже.
  • I can \ will be able to give you a lift home tonight. — Я смогу подвезти тебя домой сегодня вечером.

Can \ to be able to в настоящем времени

To be able to звучит более формально, даже странновато. Все равно, что по-русски сказать не «я могу играть на гитаре», а «я способен играть на гитаре». 

  • I can play a guitar. — Я могу играть на гитаре.
  • I am able to play a guitar. — Я способен играть на гитаре.
  • Michelle can bake delicious cakes. — Мишель умеет печь вкусные пироги.
  • Michelle is able to bake delicious cakes. — Мишель способна печь вкусные пироги.

Варианты с can используются намного чаще.

Can \ to be able to в прошедшем времени

Когда речь идет о способности или возможности, существовавшей в прошлом, можно использовать оба варианта:

  • When I was younger, I could remember everything so well. — Когда я был моложе, я мог помнить все лучше.
  • When I was younger, I was able to remember everything so well. — Когда я был моложе, я мог помнить все лучше.

Обратите внимание, что в прошедшем времени could обычно значит (в утвердительных предложениях) способность делать что-то вообще и не используется, когда говорится о каком-то разовом действии в определенный момент. Здесь по смыслу больше подходит to be able to.

  • Правильно: We were able to visit Mary on Monday, because she wasn’t busy. — Мы смогли навестить Мэри в понедельник, потому что она не была занята.
  • Неправильно: We could visit Mary Monday, because she wasn’t busy.

В отрицательных предложениях как couldn’t, так и wasn’t\weren’t able to могут использоваться и для длительных действий, и для разовых.

  • I couldn’t / wasn’t able to finish all my homework yesterday. — Я не мог закончить домашнюю работу вчера.
  • I couldn’t / wasn’t able to see the band at all from where I was standing. — Мне совсем не было видно (не мог видеть) музыкантов с того места, где я стоял.
  • I couldn’t / wasn’t able to drive when I was younger. — Я не умел водить машину, когда был моложе.

Сергей Ним

Меня зовут Сергей Ним, я автор блога об английском языке langformula.ru и книги "Как выучить английский язык".

Подпишитесь на новости блога, и вы не пропустите его самых интересных материалов, а также получите мой "Словарь 3000" в подарок!


  • Galina Mezentseva

    Эти предложения из задания к упражнению, где сказано, что употребите глагол CAN, выразив удивление или недоверие. Даны все предложения в прошедших временах, кроме 2-х, которые относятся к будущему времени((( В любом случае, спасибо за ответ.

  • Galina Mezentseva

    Глагол CAN в примерах, выражающих удивление приведен в настоящем и прошедшем времени, а в будущем? Как перевести: Неужели ты приедешь ко мне ?
    Неужели ты это сделашь?

    • Can используется для выражения сомнения, удивления, недоверия в настоящем и прошедшем. В будущем можно использовать какое-нибудь подходящее по смыслу выражение без can, напр.: Are you really going to do that?